News

A collection of restaurant related news from all over South Africa

CRAFTSMEN CONVERGE AT AVONDALE WITH THE OPENING OF FABER

21 October 2016

The Cape winelands culinary landscape is set for a shake-up this summer as acclaimed chef Eric Bulpitt opens his hotly anticipated new restaurant, FABER, on Avondale wine estate outside Paarl.
“I’ve always believed that we as chefs are craftsmen,” says Bulpitt, explaining the meaning behind FABER, the Latin word for artisan, or craftsman. “We work with our hands, using produce from the land. It’s the perfect way to capture who we are and what we do.”

FABER also marks the meeting of minds and passions between a chef and a winemaker, paying tribute to the craftsmanship in both the kitchen and the Avondale cellar. With a shared commitment to sustainability, and dedication to their craft, it’s no surprise that Bulpitt and Avondale proprietor Johnathan Grieve ‘clicked’ from the moment they first met in early-2016.  “It’s always been a goal of ours to open a restaurant on Avondale. We’ve looked at it for over 10 years, but never really found the right chef,” explains Grieve. “I’m a firm believer that when the energies are correct the partnership will happen, but up until now that hasn’t happened. When we met Eric we knew we’d found the perfect partner.” “We have very similar belief systems in our respect for nature and a natural approach,” adds Bulpitt. “We’ll be working hand in hand together in telling the story of Avondale through the food at FABER.”

The Avondale story is one of embracing ground-breaking biodynamic and organic farming practices to produce wines that reflect the terroir; wines that pay tribute to the soils that produced them. The same can be said of the cuisine on Bulpitt’s brand-new menu, where this progressive chef will take inspiration from the seasons, the land, and the finest local produce.

“Seasonality will form the foundation of the menu: what’s in season, what’s available in the field, what’s on the farm, what’s good right now,” explains Bulpitt, who says a reflection of that approach is found in a dish that may be the simplest on the menu.

“It’s a salad of seasonal herbs and vegetables, everything that we can harvest from the fields or pick from the vegetable garden. Whatever’s in season on the day, we’ll bring that onto the plate and tell the story of where it comes from. It’s a dish that sums up exactly what FABER stands for.”

Bulpitt certainly won’t have far to travel in search of fresh seasonal produce for the FABER kitchen. Avondale’s organic and biodynamic food garden has already been extended to produce fresh vegetables and herbs for the restaurant, while stone fruits and citrus from the farm’s orchards arrive with the changing seasons. Eggs are harvested daily from the eco-friendly egg-mobile housing Avondale’s free range chickens, and in time the farm will provide a steady march of broiler chickens and pasture-reared organic beef to the kitchen.

“We’ve always done a bit of foraging, collecting what we know is edible, and we’ll definitely keep doing that on Avondale,” adds Bulpitt. While seasonality and produce underpin the thinking behind each dish, the move to Avondale has also allowed Bulpitt to flex his creative muscles.

“We have a brand-new state-of-the-art kitchen, so we’re upping our game at FABER, putting more skill and creativity into each and every dish,” says Bulpitt. However, that creativity is always tempered with the chef’s long-held ethos of embracing simplicity on the plate. “Not simple food, but simplicity,” he explains. “There are creative nuances throughout the menu and on every plate, but without ever overcomplicating the dish. There’s wonderful simplicity in working with a handful of ingredients, but complexity in the technique in bringing them to the dish, and in the flavour combinations.” A good example is a plate perfect for the height of Spring. Capitalising on the abundance of young seasonal vegetables, Bulpitt’s pasture-reared beef sirloin served with spring garlic; roasted whole; and garnished with bitter mustard leaves is simply superb.

Fresh fish from Cape waters also makes an appearance on the focused new menu. Blending local produce and Asian inspiration, line-caught yellowtail is cured in umami-packed kombu and plated with amasi and compressed apples infused with local lemon verbena.

While the world-class cuisine is precise, deliberate and ever evolving, the front-of-house service under General Manager Celeste Bulpitt take its lead from the global trend towards a more informal fine dining experience. Service is attentive, yet relaxed, with staff eager to share the story of both Avondale and FABER.

Likewise, the décor of the renovated dining space is a blend of stylish comfort and relaxed country elegance. Grieve worked closely with interior designer Annie Dower to infuse the Old Cape-style space with a bright modern country aesthetic. Bespoke crockery was handcrafted at the Potters Gallery in Kleinmond, while high-end crystal stemware from Schott Zwiesel ably showcases the wine list of terroir-driven wines from Avondale. Artworks by local painter Scats Esterhuyse grace the walls and delicate botanical prints mirror the vineyard palette beyond the spacious terrace.

There’s a sustainable element here too: the table tops, bar counters and wooden planter boxes are all crafted from stone pines on the estate that were felled when a fire swept Avondale a decade ago. From the elegant dining room, tables spill onto the spacious shaded terrace with its impressive views across the vines to distant Table Mountain.

It’s the perfect mirror for this remarkable collaboration between two passionate craftsmen: marrying the terroir-driven wines of Avondale with the seasonal cuisine from chef Eric Bulpitt, FABER is set to redefine the world of Cape winelands cuisine.

FABER restaurant is situated on the scenic Avondale wine estate near Paarl in the Western Cape winelands. The restaurant is open for lunch from Wednesday to Sunday from 12h00 – 15h00 and for dinner from Friday to Saturday from 19h00 – 21h00. Reservations recommended. For bookings and more information phone 021 202 1219 or email faber@avondalewine.co.za. Visit FABER on Facebook and follow faber_sa on Instagram.

VAKMANNE WERK BY AVONDALE SY AAN SY MET OPENING VAN FABER

Suid-Afrika, Paarl, Oktober 2016; DIE Kaapse wynlande se kulinêre landskap spog hierdie somer met ’n nuwe baken, met die  bekroonde sjef, Eric Bulpitt, wat sy langverwagte nuwe restaurant, FABER, op Avondale wynlandgoed buite die Paarl open.

“Ek het nog altyd geglo dat ons as sjefs vakmanne is,” sê Bulpitt, ter verduideliking van die naam FABER, die Latynse woord vir vakman of artisan. “Ons werk met ons hande; gebruik produkte van die lande. Dit is die perfekte manier om te beskryf wat ons doen en wie ons is.”

FABER is ook die samekoms van die breinkrag en passie tussen ’n sjef en ’n wynmaker, wat hulde bring aan die vakmanskap in die kombuis én die Avondale kelder. Dis geen verrassing dat Bulpitt en Avondale se eienaar, Johnathan Grieve - met hul gedeelde verbintenis tot volhoubaarheid en toewyding tot hul nering - onmiddellik bymekaar aanklank gevind het toe hulle vroeg in 2016 ontmoet het nie.

“Dit was nog altyd een van ons doelwitte om ’n restaurant op Avondale te open. Ons oorweeg dit al vir meer as 10 jaar, maar het nog nooit regtig die regte sjef gevind nie,” verduidelik Grieve. “Ek glo vas dat wanneer energieë reg is, die vennootskap spontaan sal gebeur, maar tot op hede het dit nie gebeur nie. Toe ons vir Eric ontmoet, het ons geweet ons het die perfekte vennoot gevind.”
“Ons het soortgelyke oortuigings oor ’n respek vir die natuur en ’n natuurlike aanslag,” voeg Bulpitt by. “Ons sal sy aan sy werk om die Avondale-storie deur die kos by FABER te vertel.”

Die Avondale-storie is een van die koestering van grondverskuiwende biodinamiese- en organiese boerderypraktyke, om wyne te produseer wat die terroir reflekteer; wyne wat hulde bring aan die grond waaruit hulle kom. Dieselfde geld vir die kos op Bulpitt se splinternuwe spyskaart, waar hierdie vooruitstrewende sjef sy inspirasie van die seisoene, die grond en die beste plaaslike produkte kry.
“Seisoenaliteit is die grondslag van die spyskaart: wat is in seisoen, wat is beskikbaar op die lande, wat is beskikbaar op die plaas en wat is nou geurig en vars,” verduidelik Bulpitt, wat sê ’n weerspieëling van daardie aanslag kan gevind word in die eenvoudigste dis op die spyskaart.
“Dis ’n slaai van seisoenale kruie en groente, alles wat ons self van die lande of groentetuin kan oes. Wat ookal op die betrokke dag in seisoen is, sal ons op die bord sit en die storie van sy oorsprong vertel. Dit omskryf presies waarvoor FABER staan.”

Bulpitt hoef beslis nie ver te soek vir die varsste seisoenale produkte vir die FABER-kombuis nie. Avondale se organiese- en biodinamiese kostuin is reeds uitgebrei om vars groente en kruie vir die restaurant te lewer, terwyl steenvrugte en sitrus met die wisselende seisoene uit die plaas se boorde arriveer. Eiers word daagliks versamel van die ekovriendelike hoendermobiel waarin Avondale se vrylopende hoenders woon en binnekort sal die plaas ’n standhoudende vloei braaihoenders en vrywei organiese bees na die kombuis verseker.

“Ons het nog altyd ’n bietjie gesnuffel en versamel, deur op te tel wat ons weet eetbaar is en ons sal beslis daarmee voortgaan by Avondale,” voeg Bulpitt by. “Ons het ’n splinternuwe kombuis wat spog met die nuutste tegnologie, wat beteken ons skuif die doelpale hier by FABER. Ons sit meer vaardigheid en kreatiwiteit in elke dis,” sê Bulpitt.

Daardie kreatiwiteit word altyd ingeperk deur die sjef se etos van eenvoud op die bord. “Nie eenvoudige kos nie, maar eenvoud,” verduidelik hy. “Daar is kreatiewe nuanses regdeur die spyskaart en op elke bord, sonder om ooit enige dis te oorkompliseer. Daar is wonderlike eenvoud om met ’n handjievol bestanddele te werk, maar kompleksiteit in die tegniek om dit na die dis en in die geurkombinasies te bring. ’n Goeie voorbeeld is ’n perfekte bord vir die hoog-lente. Deur voordeel te trek uit die oordadige jong seisoenale groente, is Bulpitt se vrywei beeslende wat met heel geroosterde spriet-knoffel en bitter mostertblare bedien word, absoluut voortreflik.

Vars vis van die Kaapse water is ook op die gefokusde nuwe spyskaart te kry. Deur plaaslike produkte met Asiese inspirasie te meng, word die lyn geelstert in umami-belaaide kombu marineer en met amasi en fyngedrukte appel wat met plaaslike suurlemoenverbena gegeur is, bedien.

Terwyl die wêreldklas kookkuns baie presies, doelbewus en altyd aan die verander is, neem die retaurant-bestuur onder leiding van algemene bestuurder, Celeste Bulpitt, hul leiding van globale neigings jeens ’n meer ontspanne fynproewer-ervaring. Die diens is oplettend, tog ontspanne, met die personeel wat ywerig is om die storie van Avondale en FABER met gaste te deel.
Net so is die dekor van die gerestoureerde ruimte ook ’n vermenging van stylvolle gemak en ontspanne plattelandse elegansie. Grieve het nou met binnensshuise versierder, Annie Dower, saamgewerk om die ou Kaapse styl ruimte met ’n helder, moderne plattelandse voorkoms te vernuwe. Handgemaakte breekgoed is deur die Potters Gallery in Kleinmond gemaak, terwyl die gesogte kristal glasware van Schott Zwiesel die perfekte vertoonstuk is van Avondale se terroir-gedrewe wyne. Kunswerke deur die plaaslike kunstenaar, Scats Esterhuyse, versier die mure en delikate botaniese kuns eggo die wingerd-palet buite die ruim terras.
En volhoubaarheid bly nie agterweë nie: die tafelblaaie, kroegtoonbank en hout plantbokse is almal gemaak uit die steendennebome wat afgesaag is, nadat ’n brand tien jaar gelede oor die landgoed gewoed het. Die tafels vloei vanuit die elegante eetkamer na die ruim beskutte terras met sy indrukwekkende uitsigte oor die wingerde en Tafelberg in die verte.

Dis die perfekte spieëlbeeld vir hierdie merkwaardige samewerking tussen twee passievolle vakmanne: die verbinding van die terroir-gedrewe wyne van Avondale, met die seisoenale kookkuns van sjef Eric Bulpitt. FABER sal gewis die gesig van Kaapse wynland-kookkuns herdefinieer.
FABER restaurant is op die natuurskone Avondale wynlandgoed buite die Paarl in die Wes-Kaapse wynlande geleë. Die restaurant is oop vir middagete van Woensdag tot Sondag van 12h00 – 15h00 en vir aandete op Vrydag en Saterdag van 19h00 – 21h00. Besprekings word aanbeveel. Vir besprekings en meer inligting, bel 021 202 1219 of e-pos faber@avondalewine.co.za. Besoek FABER op Facebook en volg faber_sa op Instagram.